Radiación solar<iframe title="YouTube video player" width="480" height="390" src="http://www.youtube.com/embed/Y6BTu1Wwods" frameborder="0" allowfullscreen></iframe>

Aproximadamente la mitad de la energía proveniente del Sol alcanza la superficie terrestre.
La Tierra recibe 174 petavatios de radiación solar entrante (insolación) desde la capa más alta de la atmósfera.Aproximadamente el 30% es reflejada de vuelta al espacio mientras que el resto es absorbida por las nubes, los océanos y las masas terrestres. El espectro electromagnético de la luz solar en la superficie terrestre está ocupado principalmente por luz visible y rangos de infrarrojos con una pequeña parte de radiación ultravioleta.
La radiación absorbida por los océanos, las nubes y las masas de tierra incrementan la temperatura de éstas. El aire calentado contiene agua evaporada que asciende de los océanos, y también en parte de los continentes, causando circulación atmosférica o convección. Cuando el aire asciende a las capas altas, donde la temperatura es baja, va disminuyendo su temperatura hasta que el vapor de agua se condensa formando nubes. El calor latente de la condensación del agua amplifica la convección, produciendo fenómenos como el viento, borrascas y anticiclones. La energía solar absorbida por los océanos y masas terrestres mantiene la superficie a 14 °C. Para la fotosíntesis de las plantas verdes la energía solar se convierte en energía química, que produce alimento, madera y biomasa, de la cual derivan también los combustibles fósiles.
Flujo Solar Anual y Consumo de energía humano
Solar 3,850,000 EJ
Energía eólica 2,250 EJ
Biomasa 3,000 EJ
Uso energía primario (2005) 487 EJ
Electricidad (2005) 56.7 EJ
Se estima que la energía total que absorben la atmósfera, los océanos y los continentes puede ser de 3.850.000 exajulios por año. En 2002, esta energía en un segundo equivalía al consumo global mundial de energía durante un año.La fotosíntesis captura aproximadamente 3.000 EJ por año en biomasa, lo que representa solo el 0,08% de la energía recibida por la Tierra. . La cantidad de energía solar recibida anual es tan vasta que equivale aproximadamente al doble de toda la energía producida jamás por otras fuentes de energía no renovable como son el petróleo, el carbón, el uranio y el gas natural.

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Canarias, un sitio ideal para las energías renovables. Las características climáticas de las Islas**Canarias**las convierten en un lugar privilegiado para la generación de energía solar fotovoltaica y eólica. Hoy en día, producir estas tecnologías limpias en la región es también más barato, y por este motivo ha recibido del gobierno un cupo extra de 600 megavatios.
Según Isidoro Tapia, de la Secretaría de Estado de Energía, además de la generación de nuevos puestos de trabajo y ventajas medioambientales como la reducción de emisiones, producir energías renovables en**Canarias**es más competitivo que generar electricidad por medio de combustibles fósiles.
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Para tener una idea, los cálculos elaborados por empresarios del sector indican que un kilovatio por hora eólico cuesta enCanariascerca de la mitad que si hubiera sido generado con diésel o fuel. Los consumidores ya pueden beneficiarse con estos números, y actualmente resulta compensador adquirir paneles fotovoltaicos para el**consumo**propio.
La Asociación Empresarial Eólica festeja: construyendo aerogeneradores, los sistemas eléctricos ganan en seguridad, limpieza y costes. El ahorro previsto es de nada menos que 105 millones de euros al año, y la producción es favorecida por la constancia de los abundantes vientos del archipiélago.
El desarrollo de la nuevas tecnologías está a todo vapor: la idea es que dentro de 5 años se produzca el 70% de electricidad por medio de energía eólica. Y pensando en las fluctuaciones de la demanda de energía -que podrían generar desperdicios- investigadores del Instituto Tecnológico de**Canarias**están planeando la vinculación de los molinos generadores a sistemas de bombeo de agua.

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